whisky con Johnnie Walker

whisky con Johnnie Walker

Dietro ogni grande marchio di bevande c’è un ambasciatore, qualcuno il cui ruolo è comunicare l’aspetto, l’atmosfera e il messaggio di tale marchio.

Di solito quel mantello va a una persona che ha brillato come barista e, proprio come i calciatori nei tornei più importanti, si fa notare per la sua compostezza e abilità durante le competizioni più importanti.

Alistair Reynolds è un esempio calzante.

Dopo essersi fatto da barista a Nottingham prima di trasferirsi all’Haus Bar di Bristol, è finito a Londra dove ha aiutato ad organizzare le operazioni del bar al Pollen Street Social di Jason Atherton, stellato Michelin.

Successivamente, ha mostrato i muscoli al pluripremiato ristorante bar Hawksmoor, dove ha lavorato come Bar Manager per cinque anni.

In mezzo a tutto ciò, è stato una sorta di volto nel circuito delle competizioni di cocktail, vincendo una buona parte di quelli a cui si è iscritto. Il più grande, quello che ha davvero cambiato tutto per lui, è stato incoronato Bartender of the Year nel Regno Unito nel 2015, andando poi alla finale mondiale della Diageo Reserve World Class in Sud Africa.

È arrivato un fantastico quarto su 57 finalisti e ha fatto una grande impressione lungo la strada.

Tanto che è stato rapidamente catturato dal team di ambasciatori del marchio GB Diageo, dove ora rappresenta il portafoglio di Johnnie Walker.

È una posizione che prende molto sul serio. Come dovrebbe. Non solo è il marchio di whisky scozzese numero uno al mondo, ma Johnnie Walker ha celebrato il suo 200° anniversario quest’anno, abbracciando con orgoglio il suo passato gloriosamente ricco e guardando risolutamente al futuro ad ogni passo.

Qui Alistair parla di tutto ciò che riguarda il whisky, incluso il modo in cui il marchio sta abbracciando un pubblico moderno, miscele per il 2020, piani entusiasmanti per il 2021 e ricette semplici ma sorprendenti per riscaldare le tue vongole questo inverno.

Cosa ti ha portato a passare da bartender a brand ambassador?

È stato il culmine di molte cose.

Non volevo seguire il percorso manageriale e non pensavo che ci fosse molto di più che avrei potuto imparare a Hawksmoor, ma desideravo davvero imparare di più sugli spiriti. Poi è arrivata la World Class…

Mi sono divertito così tanto durante le finali globali e dopo aver lavorato con Diageo in vari lavori di consulenza e promozionali, che quando mi è stata offerta l’opportunità di essere quasi il volto del marchio e di aiutare le persone a capire esso, si sentiva serendipitous.

Inoltre, riesco ancora a rimanere in contatto con questi fantastici bar attraverso gli allenamenti e gli eventi che facciamo con loro, il che è ancora più di un bonus.

Cosa c’era nel marchio che ti ha attirato?

Johnnie Walker è un whisky che è sempre stato in ascesa.

Da quando John Walker ha aperto la porta di quel piccolo negozio di alimentari in Scozia 200 anni fa, per me, hanno sempre guardato al passo successivo, sono sempre stati sull’innovazione.

Quando metti in fila tutti i prodotti Johnnie Walker uno accanto all’altro, ti fa impazzire quante espressioni ci sono, ma cercano sempre di far avanzare la categoria. Non è mai “abbiamo fatto questo e lo abbiamo fatto bene”, è sempre “qual è la prossima cosa?” e “cosa possiamo fare per portare più persone nella categoria?” Lo adoro.

A proposito della categoria, cos’è che ti entusiasma?

Il cambiamento che sta prendendo. Non ci stiamo concentrando sul fatto che il whisky sia una bevanda soffocante e vecchio stile; stiamo cercando di essere più inclusivi, molto più pertinenti.

Uno dei modi in cui lo stiamo facendo è spostarci in occasioni casuali per bere. Con questo intendo dire di tutto, dagli aperitivi prima di cena ai drink fatti in casa.

Ecco perché l’Highball è un obiettivo così grande per noi.

Perché l’Highball?

Anche quando ho iniziato, il whisky era uno degli spiriti più scoraggianti: è così grande, ce ne sono così tanti, i nomi possono essere difficili da pronunciare, inoltre c’è la questione del terroir.

Come nuovo arrivato nella categoria, ti chiedi se fa davvero la differenza per il risultato finale. Ma si tratta solo di esplorare e prendersi del tempo per rendere le cose un po’ più facili.

Questo è ciò che intendiamo fare, sia con Johnnie Walker Princes Street, il centro che apriremo a Edimburgo il prossimo anno, sia attraverso servizi accessibili come l’Highball.

Cosa c’è di così speciale in Johnnie Walker?

L’essenza di ciò che rende speciale Johnnie Walker è catturata perfettamente nel lungometraggio documentario, diretto dal regista candidato all’Oscar, vincitore di un Emmy e di un BAFTA Anthony Wonke.

Per quanto riguarda il gusto, dico sempre che è un buon whisky per far conoscere lo Scotch perché è una miscela che si mescola bene.

Ha questa straordinaria finitura sottile e affumicata che funziona in Highballs e Sours così come nei drink straight-up: quell’incredibile versatilità lo rende ideale per i nuovi arrivati.

Ma c’è anche molto per i fan più accaniti, come le collezioni private tra cui la serie Ghost e Rare di Johnnie Walker Blue Label.

Uscite esclusive per il 200° anniversario di Johnnie Walker. L-R: Johnnie Walker Blue Label 200th Anniversary Limited Edition Design; Johnnie Walker Blue Label leggendario otto; Miscela celebrativa di John Walker & Sons; Miscela per il bicentenario di John Walker & Sons

Quali sono i modi preferiti per goderti Johnnie Walker?

Gli highball sono fantastici: il Johnnie Walker Black Label Highball è probabilmente il mio preferito. Sono anche piuttosto parziale per un drink in stile tiki whisky.

Una delle cose che mi piace fare è sostituire il rum nei cocktail classici con lo Scotch, funziona davvero bene in quanto condividono alcuni paralleli in termini di modo in cui entrambi celebrano la regione da cui provengono.

Condividono anche storie simili in quanto sono prodotti delle persone: lo scotch è molto un prodotto scozzese, mentre il rum ti fa pensare ai Caraibi. Per quanto riguarda il profilo aromatico: c’è così tanto da fare con entrambi, c’è davvero qualcosa per tutti.

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